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古代美索布达米亚的圣婚仪式

2010年06月17日14:09  来源:中国民族报

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  古代美索布达米亚文明是一个神权至上的文明,神在人们的生活中起着十分重要的作用。宗教仪式作为人们宗教观念的表现形式,在古代美索布达米亚人们的日常生活中占据了重要地位。他们有众多的宗教节日与宗教仪式,其中影响最大、流传最广的宗教仪式就是圣婚仪式。

  古代美索布达米亚的圣婚最早是神与神之间的婚姻,后来演化成国王与神或国王与女祭司之间的婚姻。圣婚仪式一般在美索布达米亚最大的、举国欢庆的宗教节日——新年节期间举行,新年节持续12天,圣婚仪式在第11天举行。在通常情况下,圣婚被认为是女神伊南娜(母亲神、丰收神)和神杜穆兹(农业神)的婚姻。母亲神与农业神的结合,表达了人们对丰产的渴望,因此,圣婚仪式又象征着人口的生育、动物的繁殖及国家的繁荣昌盛。

  圣婚仪式一般由国王和女祭司扮演神灵来举行。在仪式中,高级女祭司扮演女神伊南娜,而国王就扮演神杜穆兹。第一个有确切时间记载圣婚仪式的是《舒尔吉史诗》,舒尔吉(公元前2095—2048年)是乌尔第三王朝的第二位国王,诗中讲述了舒尔吉带着礼物乘船到乌鲁克的码头,把那些礼物献给女神伊南娜。伊南娜被他的健美迷倒了,唱了一首歌,诉说了他们二人的神圣婚礼。农业和牧业的丰收是美索布达米亚宗教最关心的事,在圣婚仪式中,女性的身体和大地、人类的繁衍和宇宙的繁衍之间就有着明显的内在相似性。

  新亚述时期,圣婚成为一种象征性的婚礼,人的参与被神像取代。亚述人认为神像会以其特有的方式模仿人类的行为,如吃、喝、睡等,所以神像可以替代人来举行圣婚仪式。

  在古代美索布达米亚,圣婚仪式是一个非常神圣的国家仪式,具有重要意义。

  圣婚仪式实质上就是一个丰收仪式,象征了整个社会的繁荣。在宗教上对丰收的关注反映了古代美索布达米亚人们的生态观。为丰收和繁荣而举行的仪式和祈祷能减少人们收获时的忧虑,促使人们劳作,使人们在获得稳定的剩余产品的同时表达他们对神灵的畏敬之心与感激之情。圣婚象征了一种结合,即众神和人类共同努力确保了世界的繁衍。神通过控制雨、空气、太阳和土地带来丰收,而人类则通过自己的劳作生产出了剩余产品。

  此外,圣婚仪式也加强了国王的合法性和神圣性。在圣婚仪式中,国王成为神的配偶,这使得国王能够接近众神的世界,从而提高了他的合法性和神圣性。国王通过圣婚仪式保持和加强了其对整个社会的权力,这反映出早在美索不达米亚时代,宗教就具有明显的社会作用。

(责编:汪东亚)
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