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美国青少年的宗教态度

杨凤岗

2010年02月02日16:03  来源:中国民族报

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  从20世纪到21世纪,美国的新闻媒体时常制造一些耸人听闻的宗教新闻来吸引人们的眼球。比如,美国《时代》周刊1966年的一期封面上,就用醒目的字体发问:“上帝死了吗?”去年4月,美国《新闻周刊》则在一期封面上醒目宣告:“基督教美国的终结”。美国广播公司也在去年5月份断言:“年轻的美国人正在丢弃宗教”。如果我们从这样的新闻媒体来了解美国,难免会有人认为宗教的消亡指日可待了。但是,宗教社会科学的研究则为我们展现了非常不同的现实状况:美国人的宗教性总体来看是相当稳定的。

  近年来,国际宗教社会学界相当重视对于青少年的宗教研究,因为青少年的宗教信仰状况在很大程度上预示着宗教的未来走向。一些欧洲学者发起组织的《宗教社会学年度评论》,计划当中的首期便以宗教与青少年为主题。在美国,著名社会学家、圣母大学的克里思天·斯密教授在21世纪的第一个十年对于美国青年人的宗教进行了追踪性的调查。这项研究从立意、过程、再到研究结果,都很值得了解。

  虽然在这之前也有过一些对于美国青少年的宗教信仰情况的实证研究,但是那些研究要么流于肤浅问题,要么宗教测度设计不佳,要么抽样方法存在较大问题,因此,其研究结果往往缺乏信誉度或有效力。一些缺乏严谨科学性的实证研究甚至成为媒体炒作的依据。为了克服已有的实证研究的种种不足,斯密教授的这项研究采用定量研究和定性研究相结合的方式,而且对于同一受访者进行多年的跟踪回访。在第一轮的数据收集中,通过全国范围内的随机抽样,对3370位13岁至17岁的青少年进行了40分钟的电话访谈,并且对其家长进行了30分钟的电话访谈,借以了解青少年未必清楚的家庭、邻里、学校等方面的环境情况。接着又对其中的267人进行了当面的深度访谈,通过讨论问题的方式来了解他们在问卷调查中所回答的实际想法。更有意义的是,每隔3年,又对原来接受了电话问卷的这些青少年进行电话问卷和当面的再次访谈。虽然第二波和第三波有些流失率,但第三波的样本仍然比较充足。

  这样一项全国性的连续多年的大型研究,为美国青少年的宗教实践、信仰、经验等多方面状况提供了一份相当详细的资料,借助这样一套实证研究的数据,也可以揭示宗教、家庭、学校、社区等诸多社会因素对于青少年生活的影响,以及宗教对于青少年的家庭关系、学习成绩、公共道德、社会参与等方面的影响。

  斯密教授等研究者发现,85%的美国青少年自称隶属于某个宗教,这个比例在过去二三十年略有下降,但基本稳定。半数以上的美国中学生每个月至少上教堂一次,38%的人每个星期都上教堂。每星期上教堂的高中生略有下降,但是自称宗教在生活中“非常重要”的人数比例却略有增加。80%的青少年有祷告,其中40%每天祷告,另有22%每个星期祷告。随着年龄的增长,超过一半的青少年说宗教性没有变化,27%的人说宗教性增强了,只有16%的人说宗教性减弱了。

  他们还发现,宗教性比较强的父母彼此关系更融洽,并且明显有助于减少子女的不法行为;宗教性比较高的高中生更注重锻炼身体,对于人生的态度更积极,跟父母亲的关系更好些,也会更多地参与社区服务。

  一个研究课题得出的结论是否可靠,也需要其他课题的验证或旁证。根据美国社会总调查2008年的数据,在18岁至29岁的人中,也有将近90%的人说相信上帝或神灵。另外一项有关美国宗教与民族性的大型问卷调查显示,82%的青年人相信上帝爱他们,超过半数的人自称宗教很重要或比较重要。

  虽然美国青少年的宗教状况基本稳定,但不同的宗教或宗派之间差异很大。比如,不少历史悠久的基督教主流教派年轻人明显在减少,而一些福音派教会,特别是非宗派的独立教会,则有比较多的年轻人。显然,美国人的宗教需求虽然基本稳定,但是美国宗教市场则是动态的,政府并不刻意保护走向衰落的传统教派,在神学教义、宗教礼仪、组织制度、各项服务上优胜者稳步扩大市场份额,长期和宏观结果是健康的宗教市场和稳定的社会。

(责编:常雪梅)
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