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美国如何进行公德和爱国主义教育

杨凤岗

2010年01月19日17:33  来源:中国民族报

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  美国的中小学也是注重公共伦理道德教育的,但一般不用“伦理”或“道德”等非常严肃的字眼。中小学里并没有专门的道德教育课程,而是由班主任老师和任课老师在课堂上随时随地进行教导。从20世纪80年代中期以来,美国有很多学校推行了“品格教育”活动,经常被倡导的好品格包括责任心、诚实、公平、关心人、正义、仁爱、尊重、同情、自律、勇敢等等。学校里会把这些词用在彩旗上挂在走廊里,老师们也会在讲课中经常提及。我从女儿那里还了解到,原来学校里的道德教育是以“生活技能”为名目来进行的。学会独立自主、尊重异己、遵守纪律,被当做生活的基本技能,跟学会读写和学会缝缝补补等生活技能同样对待。

  小学高年级和初中开设“社会研究”课,内容包括了历史、地理、文化、政治等,这门课比其他的课程有更多的伦理道德教育内容。比如在学习美国历史上的总统时,几个倍受敬佩和爱戴的总统的生活原则、座右铭、对青年人的劝告等就会被拿出来讨论。我女儿所在学校每年还搞一次活动,每个学生自己选择一个历史名人,在那一天每个学生都扮演自己选择的那个历史名人,不仅穿衣打扮要像,还要能够说出这个历史名人的生平事迹和观点,还要能够回答人们对于这个历史名人的各种提问。最后从学生中评选出服饰最佳、形象最佳、气质最佳、最为独特等奖项来。在家长和老师的协助下,学生们自然选择出自己所敬佩和可作为楷模的人物。这种寓教于乐的形式很受学生欢迎,也很有道德教育的成效。值得指出的是,即使在选取楷模这件事情上,仍然强调各自的自主选择和尊重异己,而不是推行一个或一组共同的楷模。

  爱国主义可以说是人们的一种自然感情,但是它需要培养和训练。美国人的爱国主义教育可以说非常成功。有这样一个广为流传的故事:一个随父母从英国移民来的孩子,几个月之后就认美国为自己的国家了。在学校学习了有关独立战争的历史,回到家就对其父母宣告说,我们美国人打败了你们英国人!我在读研究生期间,一次吃午饭时跟一个同学聊天,根据他的名字,我很随便地问了一句:“你是意大利人吧?”结果他干脆利落地回答说:“不,我是美国人。”听其地道的美国口音我当然知道他是美国人。我本来只是想确定一下他是不是意大利后裔,可他非常强调他的美国人身份。在我说明了我的本来意思之后,他说他是意大利裔美国人,而不愿意仅仅被称做意大利人。

  美国人从小学开始,每天就有向国旗宣誓的仪式。宣誓时人们脱帽立正,右手放在左胸心口上,眼睛正视红白蓝相间的星条国旗,齐声朗诵:“我宣誓效忠美利坚合众国国旗,和它所代表的共和国:一个民族,上帝之下,不可分割,为了所有人的自由和公平正义。”美国的大小体育比赛,也都在开始之前唱国歌。美国人对于自己国旗的爱戴,深入到日常生活当中。经常会看到有的美国人家在自己的房子上或院子里插着国旗。

  曾经听到过很多话、读到过很多文字,说美国人特别是年轻人都多么多么个人主义和自私自利。但是,这样自私自利和奉行个人主义的美国人怎么能够为国效劳、为国献身呢?为国捐躯可以说是爱国主义的极致了。事实上美国有很多年轻人主动去当兵。我渐渐地认识到,从主动帮助他人,到在社区做义工,再到献身国家,这是一脉相承的。在这些事情上,其奉行的原则不是公平,而是出于对家园、国家的爱心和对于理念的信仰、自觉自愿、自主决定、不求回报的奉献。

  美国人这样自愿地爱国,是因为美国人的爱国主义教育强调的是超越任何党派、任何意识形态、任何宗教的爱国主义,强调的是尊重个人自由、保护个人自由的爱国主义。这不是国家至上,国家的存在价值在于保护个体的独立自由。有些宗教信仰者坚持拒绝向美国国旗宣誓效忠,得到允许和保护,这样的学生在学校里,老师和同学们强调的是对他的尊重。正是因为在日常生活中这样强调对于个体自由的尊重,所以人们才会自觉自愿地去保卫这样一个国家。美国人对于个体自由的强调可以说达到了宗教性虔诚信仰的程度,甚至可以为了保护自己和他人的自由而自愿地作出牺牲,直至献出自己的生命。

(责编:汪东亚)
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