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美国人如何学习遵纪守法和民主程序

杨凤岗

2009年12月15日19:02  来源:中国民族报

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  美国是个强调个人自由和尊重异己的社会。但是,尊重异己的多样性并不是没有统一的规矩或纪律。任何一个群体或集体都需要一些统一的规矩。家有家规、校有校规、国有国法。在美国,家规、校规、国法的制定都强调合乎理性,而不仅仅是符合传统,更不是靠外在权威的强制推行。未经理性论证的传统没有权威性,未得到合理程序所产生的外在权力也缺少推行或执行规矩的权威。比如,无论是让孩子或学生做什么或不做什么,他们都习惯于反问一句“为什么”。对于这个问题父母或老师有责任予以耐心解释说明。学校的校规不仅要符合联邦法律和地方法律,而且要经过家长会的讨论支持。更有意思的是,在制定集体规则时,要让学生们有一种参与感和拥有感,所以,小学的班级老师在开学时会跟家长以及学生们讨论制定教室行为规章,比如是否可以带家里的玩具到教室来,如果带来是否可以互相交换;是否可以带零食,如果带来零食是否可以互相交换;是否允许在孩子生日那天带庆祝生日的蛋糕和礼物到学校,如果可以的话是否需要给每个小朋友礼物而不能厚此薄彼,等等。在这些事情上每个老师会有不同的主张,而老师也会听取家长的意见,听取小学生的意见,因此每个学年因为学生不同而可能会有些不同的教室行为规章。在老师有明确的意见时,或者在学校有明确规定的事情上,老师一般也是以建议的口吻引导学生们达成共同的认识,从而让学生们感到是他们自己制定的规则,这样就更容易让小学生们自觉地遵守。有纪律也就有惩罚,违规者当受相应的惩罚,这是在制定规矩时就明确了的,所以到时候自己受到惩罚,也会甘心接受。美国人就是这样从小养成了对于法律制定程序的认识,以及对于纪律和法律的自觉遵守。

  民主的一个前提条件是按照规则和程序行事。这种按规则行事是在生活的很多方面培养成的习惯。在美国几乎所有的会议上,从教会的执事会到专业学会的理事会,从大学的董事会到院系的教师会或代表会,人们都采用“罗伯特秩序规则”。这是由一个叫罗伯特的人最早在1876年提出的一套主持召开会议的有效程序,包括如何提出动议,提出动议后怎样进行充分讨论,如何搁置动议,如何进行有效表决等,从而保证会议既能充分讨论、平和进行,又能够保证效率和效果。这种会议程序甚至在中学生和大学生的学生代表会议上练习应用。罗伯特最初是在主持基督教会的会议上提出和应用这套规则的。从教会生活的民主习惯逐渐延伸到社会生活其他领域之中,这是众多案例中的一个。

  尊重民主的规则是从小就养成的习惯。民主的过程常常会做出自己并不喜欢或赞成的决定,在自己不赞成的情况下仍能尊重民主的决定,尽自己的责任,或者遵循规则去争取改变自己认为是错误了的集体决定。这在2000年的美国总统大选中有个很精彩的表现。在投票结束的当天晚上,开箱点票的结果是共和党总统候选人小布什和民主党总统候选人戈尔的得票数相差无几。接下来是很多天的反复验票,法庭上双方反复争辩怎样的验票程序才算合法合理。最终,重新验票的结果是小布什略高一点,但是民主党的戈尔一方坚持认为验票过程并不完美。不过,戈尔最后还是决定接受败选的结果。这件事留下很多讥讽嘲笑的话柄,每晚的电视娱乐节目总会拿总统候选人或验票过程开涮。不过,在学校和其他一些社会场合,特别是面对青少年时,人们更多强调的是民主原则的胜利,民主精神的维护。

  民主的参与不仅是每个人的权利,更是每个人的责任。从家庭到学校到大的社会,都会强调这种权利与责任观念的教导。美国每4年一次的总统大选和每两年一次的国会议员选举都是很好的教育机会。届时很多学校会组织学生们参观选举点,了解选举程序,鼓励学生们了解候选人的情况,甚至组织学生们进行模拟性的候选人辩论和模拟性选举投票,并且把小学生们的投票结果张贴公布出来。这个教育过程既严肃,参与的人又都能轻松看待。在中学和大学里,更有学生会代表的选举,那就更是真实的民主训练了。无论是小范围的选举还是大到总统的选举,有意见却不按照民主程序去表达,这被认为是不负责任的行为,缺少公民意识。可以说,没有对于个人的自主选择和尊重异己的练习和培养,也就不会有根据程序进行的民主参与。

(责编:常雪梅)
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