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杨锡光:为苗族教育点亮一盏灯

杨晶
2009年10月30日14:12   来源:中国民族报
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  新中国成立前,苗族人民过着衣不蔽体、食不果腹的生活,除极少数有钱人家能供孩子上学以外,95%以上的孩子不能读书识字。1906年,年仅22岁的苗族青年杨锡光主持等堆教堂并管理学校工作。杨锡光从清朝光绪二十九年(1903年)入教至新中国成立前,共执教40年,为普定县乃至周边县苗族地区先后培养了1000余名学生。

  杨锡光(1884年~1960年)是贵州省著名的苗族教育家,原籍织金县猫场区上坪寨乡大格痴人。他出生于一个普通的苗族农民家庭,亲眼目睹地方官吏横征暴敛,备受压迫蹂躏的苗族人民生活更是艰苦,于是少年时期的杨锡光便萌发了拯救民族的思想。

  1888年英籍传教士党居仁继白礼德之后来到安顺传播基督教,建福音堂于安顺水洞街,办学校接纳苗族子弟读书。杨锡光闻信,也跋涉百里来安顺听福音。党居仁看杨锡光聪明好学,又懂汉语汉文,能读“圣经”,唱“赞美诗”,很是器重,接纳他入基督教,进教会办的“义学”读书学经。从此,杨锡光不仅成了虔诚信徒,而且成了苗族知识分子,走上了依靠教会办学,启发民智的道路。

  在“义学”毕业后,杨锡光被党居仁选拔作传道员,和苗族其他青年传道员杨庆安、杨友轩、熊玉林、唐德兴等被派往郎岱、水城、威宁、平坝、普定等苗族地区传教。1903年,党居仁设支堂于普定县补郎区的等堆,利用教堂办等堆教会学校,招收苗族子弟入学。1906年,党居仁派年仅22岁的杨锡光主持等堆教堂并管理学校工作,于是杨锡光正式开始了依靠教会办学、对当地苗族人民实施教育、提高苗族民族觉悟的生涯。

  等堆教会学校初办时,经费由安顺内地会支付,1926年教会断绝了学校经费来源,但杨锡光并不气馁,独自坚持办学,并且越办越好,学校声誉越来越高。安顺、平坝、普定、织金和郎岱等县的苗族家庭都慕名把子弟送到等堆学校读书,学校兴旺时学生达300余人。1939年学校改称“坪东乡第二中心学校”,成为国民政府公费学校,从此学校脱离了教会的控制。杨锡光从清朝光绪二十九年入教,宣统元年致力于民族教育至民国三十七年(1948年)止,执教40年,是颇不容易的。

  杨锡光的教育思想,概括起来可以说是“民族启迪教育”或“民族自救教育”。他撰写的两首苗语歌词体现了他的教育思想。一首歌唱道:“从前时候,我们苗家在那黑暗的地方,黑暗!黑暗!在那黑暗的地方,黑暗的地方,透顶了,不见亮走呀!摸摸东,摸摸西,绝路了!我们苗家快快起,天亮了。”另一首说:“从前啊!我们苗家不读书!没有一个人懂事……”他认为苗族人民世世代代受统治阶级的欺侮和压迫,若要自立于民族之林,首先必须改变愚昧落后的面貌,唯一的办法是开办学校,学习科学文化知识,提高民族觉悟。杨锡光将毕生至诚的毅力献给民族教育事业,提高民族觉悟,以抗拒反动统治阶级的愚民政策,并为改变苗族人民愚昧落后面貌鞠躬尽瘁,死而后已。所以,当时他不仅在普定及相邻的安顺、平坝、织金、郎岱等县的苗族人民中享有崇高的威望,而且在这一带地区的各族人民中间声名远扬。

  杨锡光的另一教育思想是“有教无类”和工读结合。学校学生来源虽然以苗族为主体,以劳动人民为主体,但也招收布依族、仡佬族、彝族和汉族的学生。他认为劳动是立国之本,所以他教育学生要热爱劳动,放学回家要帮助家庭从事农业生产。

  杨锡光虽然虔诚地信仰基督教,但是他同样热爱自己的祖国。在抗日战争期间,每逢赶场天他都组织、带领学生宣传抗日,亲自向群众作抗日演讲。1939年,他与普定县布依族知名人士吴太丰共同发起组织苗族、布依族青年140余名参加抗日志愿军,由苗族青年杨云太和布依族青年王克和带领至重庆国民党军方报到,听其调遣。

  1946年,苗族共产党员张斐然来到黔西北一带组织少数民族游击队,途经普定县等堆时,他向杨锡光和他的学生宣传共产党的民族政策。他说:“只有共产党实行民族平等政策,才能拯救我们苗族,我们要培养民族干部迎接解放。”他给杨锡光和学生杨兴斋等带来拯救苗族的希望,埋藏在他们心灵深处的激情如火山般地喷发出来。他们以办初中预备班的名义办起民族干部预备班,参加学习的有谢文峰,杨良甫等40余名苗族青年。1949年11月,普定解放了,中国人民解放军进驻普定。在庆祝解放的大会上,杨锡光和他的学生杨兴斋、杨云高、张泽民等代表苗族人民向大会敬献了锦旗。他们还分别以少数民族代表、教育界代表身份参加了普定县各界代表会议。
(责编:常雪梅)



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