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历史上在华基督宗教教会的主要经济来源

海宝明

2010年06月08日10:47  来源:中国民族报

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历史上在华基督宗教教会的主要经济来源
  



  宗教活动虽然是一种表现在人类精神层面的活动,但是离不开物质基础作保障。传教士的衣食住行、寺观教堂的新建与修缮、宗教经典的刊行、宗教教育和宗教慈善救济工作的推广,无不需要大量的钱财。如果没有经济资源做后盾,根本就无法开展任何传教活动。历史上,在华基督宗教(包括基督教和天主教)教会最主要的经济来源是各教会宗主国和罗马教廷的资助,辅之以社会各界教友的支持、中国历代朝廷的赏赐、任职传教士的俸禄、传教士参与经贸活动的收益等。

  明朝中叶来华的外籍传教士的经费开支主要依靠各宗主国的资助。17世纪,殖民大国葡萄牙不仅拥有海上霸权,还拥有基督宗教在东方国家传播的保教权。保教权是指由罗马教廷授予的由世俗政权承担的保护天主教在非天主教国家传播的权利和义务,包括命令建筑教堂、任免主教和神甫、划分教区、负担教区传教经费等。从1689年开始,另一个殖民国家西班牙开始为在华基督宗教教会提供资金支持。西班牙、葡萄牙王室为在华教会提供的经费先送到澳门,再由澳门的代理处转发到内地。罗马教廷同样拥有很强大的经济实力。历史上,罗马教廷对中国教区也有直接的经济支持。据史料记载,罗马教廷提供的经费高于西班牙、葡萄牙王室提供的数额。此外,明、清两代朝廷对传教士的赏赐以及传教士在朝为官所获得的俸禄也是基督宗教传教的一个重要的经费来源。明朝末年,意大利籍传教士利玛窦来华传教,在北京建立教区,其传教活动很快得到明代朝廷的承认。据史料记载,利玛窦在北京传教的时候,经常得到明神宗的赏赐。利玛窦死后,明神宗又将北京西郊一处称做滕公栅栏的地产赐给利玛窦作墓地。传教士庞迪我、熊三拔等顺势在墓地旁修建教堂,以为恭敬天主之所。明末清初,一部分外籍传教士进入朝廷供职,有人甚至获得了很高的官职。如汤若望、南怀仁、徐日升等,明、清朝廷不仅为他们提供“薪金与米粮”,满足其生活之需,有时还有额外的封赏。史载,清顺治年间,孝庄文皇太后就曾赏赐银两给外籍传教士,王公贵族变相捐助传教士者亦不乏其人。

  由于教会宗主国国内政治局势的变化、海上交通的阻隔等原因,在华传教士的活动经费有时不足。在这种情况下,在华教友的资助成为传教士主要的经济来源。《利玛窦中国札记》记载,利玛窦进京后,其在北京的住房和教堂均得益于明朝内阁大学士徐光启的捐献。《明清之际中国天主教会传教经费来源》和《徐光启集》卷十二《景教堂碑记》等文献资料记载,明朝末年,知名天主教徒杨廷筠出资在杭州建一教堂,并设一修院。韩霖、韩云兄弟也多次捐款在山西平阳、太原等地建教堂。

  鸦片战争以后,基督宗教教会利用西方列强与清政府签订的一系列不平等条约中的保教条款,在中国各地广置田产。同时,教会还拥有码头、仓库、货栈、工厂等产业,并进行金融投资等。抗日战争胜利以后,在华基督宗教教会的经济来源除原有的房地产、田产收入外,其余的主要来自美国,包括传信部年例津贴、救济物资及教区修会在美国的募捐、弥撒献仪等。

  新中国成立以后,我国的基督宗教教会通过“三自”革新运动和独立自主、自办教会运动,走上了自养的道路。适应时代的要求,基督教教会和天主教教会引导教徒走上了与社会主义社会相适应的道路。

(责编:常雪梅)
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