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北京智化寺“大功德经”:引出一段明代故事

郝黎

2010年05月25日10:17  来源:中国民族报

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北京智化寺“大功德经”:引出一段明代故事
  



  北京智化寺是一座明代寺庙,藏有大量的佛经,其中,《大明仁孝皇后梦感佛说第一希有大功德经》堪称镇寺之宝。这部珍贵的佛经反映了明初佛教和政治的关系。

  1399年,明太祖病死,因长子朱标先亡,其嫡长孙朱允炆即位,称建文帝。建文帝对先前朱元璋分封的诸藩王心怀疑惧,于是接受谋士齐泰、黄子澄的建议,采取了削藩的措施。但建文帝刚刚削夺了几个较弱小的藩王,燕王朱棣(朱元璋的四子)就先发制人,于1399年7月,以诛齐、黄为名,在北平起兵“靖难”。这场争夺皇位的战争打了3年多,“靖难”军于1403年攻陷应天(今南京),建文帝不知所终。朱棣夺取了帝位,称明成祖。这就是历史上的“靖难之变”。

  燕王朱棣兴兵用武力从侄子建文帝的手里夺取了大明江山,说白了,就是谋反篡位成功。如何才能使自己的政权合法化,使天下百姓信服呢?颇为民众信奉的佛教成为他借助的重要力量之一。细细研读《大明仁孝皇后梦感佛说第一希有大功德经》,我们就可以清楚地发现这一点。

  大明仁孝皇后即明成祖朱棣的正妻徐皇后,她是明代开国功臣徐达的女儿,生有三子——朱高炽、朱高煦、朱高遂。朱高炽即后来的明仁宗。据燕王王妃即后来的徐皇后称,1399年正月某日,她正焚香静坐,阅读经典,心神凝定时,恍惚于睡梦中,见观世音菩萨现大悲像,引其升“耆阇崛境”。这梦做得可谓巧妙,这时恰恰朱元璋在位,建文帝还未登基,当时观世音菩萨就预言后妃“今将遇大难”,暗示燕王朱棣与建文帝叔侄二人之间将要爆发战争,特为“接引以脱尘劳”,授以《如来常说第一希有大功德经》,谓该经为诸经之冠,可消众灾。

  该经果然威力无穷,1400年,朱棣“提兵御侮于外,城中数受危困”,徐王妃持诵此经,朱棣得到神明的庇佑,逢凶化吉,遇难呈祥。1403年,明皇室“平定祸难”。菩萨“后妃将为天下母”的预言得到了验证,徐王妃“正位中宫”,成为了皇后。于是,徐皇后于永乐元年(1403年)正月初八,亲自为《如来常说第一希有大功德经》作序,发布《大明仁孝皇后梦感佛说第一希有大功德经》,在民间流通。同其它明代佛经一样,该经扉页绘有佛说法图,此图极尽刻画之能事,于方寸之间包罗了众多内容,场面宏大,人物众多:佛祖循循善诱,菩萨珠光宝气,天王气势慑人,众弟子均合掌恭立,凝神聆听,神态生动,表相各异。众佛像四周祥云缭绕,霞光万道。描绘图案的线条纤细如发,流畅遒劲,令人赞叹。

  显而易见,《大明仁孝皇后梦感佛说第一希有大功德经》无疑在宣扬朱棣之所以得继正统,是佛祖早已预知并鼎力相助的,诚为“君权佛授”。1407年7月,徐皇后去世。为了完成她“以惠苍生”这一未遂的心愿,这年农历十一月初六,明朝廷再次印刷该经。其目的则是利用佛教这一工具,借助佛教的力量来安定众生,稳定社会秩序,即皇太子朱高炽在该佛经后序中所说的“以辅相父皇内治之美”。

  利用佛教为政治服务,历史上的事例可谓屡见不鲜。《大明仁孝皇后梦感佛说第一希有大功德经》正是朱棣为自己夺取政权进而维护统治寻求的一个合理解释的工具。因此,该佛经不同于其它普通的佛学著作,为研究明代政治史、佛经版本等提供了珍贵的资料,具有宝贵的价值。

(责编:常雪梅)
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