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明末中西科技文化交流的西洋使者

马丽

2010年05月11日09:34  来源:《中国民族报》

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  2000年,北京修建中华世纪坛,坛内雕刻了100位对中华文明有贡献的历史名人,其中有两位外国人。一位是马可·波罗,一位就是利玛窦。如果说,马可·波罗把中国介绍给了世界,那么利玛窦则把世界介绍给了中国。

  400多年前,北京城来了一位西洋客人,中西文化交流史随着他的到来翻开了新的一页——他就是利玛窦。几年前,台湾学者李敖在“神州文化之旅”的行程中,特地到北京市西城区阜成门外的北京行政学院后院,探访这位“洋和尚”的安葬之处,感慨中国接受西方文明的过程漫长而艰辛。400多年后的今天,人们更加感受到了利玛窦带来的知识和友谊。

  利玛窦,1552年出生于意大利的一个望族之家,从小天资聪颖。19岁那年,利玛窦在罗马读大学期间加入了以在世界各地传播上帝的福音为己任的耶稣会。1578年,从里斯本乘船出发,利玛窦开始了他的远东传教之旅,最初到达印度。1582年到达澳门后,利玛窦开始学习汉语和熟悉中国风俗,此后的28年,他都是在中国度过的。1584年,利玛窦进入广东肇庆,1600年进入北京,1610年在北京逝世。

  14到16世纪,文艺复兴运动给西方世界带来了勃勃生机,利玛窦正是在这个时期不远万里来到中国的。他是第一位把西方近代文明介绍到中国的西方人,也是第一位阅读中国文学并认真钻研中国典籍的西方人。他巧妙地借助儒家文化,开启了中西文化交流的新时代。

  初入中国,利玛窦带来了很多对当时的中国人来说是绝对新奇的东西作为“敲门砖”,它们是自鸣钟、西洋琴、地球仪、天球仪、罗盘、日晷、放大镜、望远镜等西方先进的机械制造产品和科技成果。同时,他还传播数学、天文和地理知识。这些引起了中国人的浓厚兴趣,为明代的中国开启了一扇科学之窗。

  利玛窦是中国宫廷的第一位外籍音乐教师,他用带来的古钢琴给皇帝献奏了一曲《西琴曲意》。在获得了认可之后,利玛窦通过教学,教会了太监们弹奏8首配有中文歌词的钢琴曲。此外,利玛窦等传教士还直接培养了中国最初的西洋画家。

  通过在中国的长期生活,利玛窦发现,中国的读书人“重文轻理”,即重视人文学术,轻视自然科学。但是在利玛窦看来,中西方文明是可以“互补”的,因此,他在中国采取了“补儒”策略,以坚韧不拔的毅力在中国传播西方的科学思维方式。明朝士大夫们喜欢“雅集”,利玛窦就和他们一起坐而论道。士大夫们喜欢天文、地理,利玛窦就给他们绘制地图、演示仪器。利玛窦博学多才,又真诚地尊崇儒学,因此与他“谈学问”的中国士大夫非常多,其中不乏朝廷高官,明代杰出的思想家李贽、著名科学家徐光启就在其中。利玛窦与徐光启合译的《几何原本》、《测量法义》,引进了西方自古希腊以来的逻辑思维和用“公理”、“定律”确切证明命题的数学方式,并把宋明理学讲求的“象数之学”,用西方学者擅长的“自然科学”加以补充。他与李之藻合译的《浑盖通宪图说》、《同文算指》等书,亦给中国人带来了新的科学思维方式。

  利玛窦熟通中文,勤于著述,《交友论》是他用中文写作的第一部著作,记述了他在中国传教的心路历程。1595年,利玛窦到达南昌以后,就将《交友论》分赠给当地的达官贵人。“这部《交友论》使我赢得了人们的信任,同时,也使人认识了我们欧洲的作为。”利玛窦在1599年的一封书信中写道。

  利玛窦不仅热情地介绍西方文化,而且与他的前辈马可·波罗一样,对中华文明充满敬意并虚心学习,他是第一个能够阅读《尚书》、《周易》等中国经典因而能够深入理解中国文化的西方人。在欧洲,利玛窦大力推介中国儒学,把孔子的学说以及《四书》、《五经》作为人文主义学说予以介绍。他还将《四书》译成拉丁文,向西方传播。可以说,中国文化也借由他这样的传教士传到了欧洲,影响所及使得法国启蒙思想家、百科全书派的文化大师都认为中国是理想的乐园。利玛窦的这些努力,客观上造成了17至18世纪中西文化交流的基本格局:中国人从欧洲进口“科学技术”,欧洲人则从中国输入儒家的“人文精神”。

  正如意大利马尔凯大区主席蒋·马里奥·斯巴卡所言:一直以来,利玛窦作为一个“文化符号”,成为沟通东西方文化与经济交流的代表。今天,我们沿着利玛窦为东西方文明和谐交流构建起的桥梁,正在共同合作发展的道路上不断前进。

(责任编辑:常雪梅)
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