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宗教传统对地区竞争力的影响

张志鹏

2010年06月17日11:00  来源:中国民族报

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  在经济全球化时代,各国之间的竞争正在逐步让位于地区竞争。不仅不同国家的地区在相互竞争,同一个国家的不同地区之间也展开了激烈的发展竞赛。一方面,地区竞争为各国的经济发展提供了持久的活力;另一方面,政府也积极鼓励、规划和引导地区竞争,为经济增长奠定基础。

  研究表明,地区竞争力往往体现在制度因素、地区间贸易关系、地区创新能力、公共品供应能力等因素之中。除此之外,宗教传统对于地区竞争力的影响也日渐显现,受到研究者的关注。总体来看,宗教传统影响地区竞争力的渠道主要有3个,一是某一宗教在某一地区占有绝对优势,宗教伦理直接影响到人们的生产活动;二是某一地区的宗教种类较多,宗教冲突会抑制地区竞争优势;三是宗教的传播与创新会改变人们的经济行为。

  南美洲和北美洲的发展差异就受到了特定宗教传统的影响。从历史上来看,南北美洲的国家都曾是欧洲国家的殖民地,但是在相继独立以后,南美洲和北美洲的经济发展却呈现出了巨大的差异性。在独立前的1783年,北美洲的出口总额不到500万美元,而南美洲则是它的27倍。在独立之后的1995年,南美洲人均国内生产总值只相当于美国的12.8%。

  对于南北美洲经济发展的这种巨大反差,各种解释可谓是层出不穷,宗教传统的影响也是其中的一个。马克斯·韦伯在其《经济通史》中指出,殖民地类型的差异是由不同的宗教传统造成的。西属和葡属殖民地的天主教被认为是资本主义发展的障碍,而荷属和英属殖民地的基督教新教则被认为能促进资本主义的发展。虽然这一“最为著名的并最受广泛接受的”解释也遭到了严厉批评,但是仍然有人在不断发展和丰富这一解释,认为宗教传统的确会影响到制度安排。北美洲人口多是富于探索精神的基督教新教徒,而南美洲人口则多是较守旧的天主教徒;北美洲以平等联合自治为传统,南美洲则以等级分明、中央集权为传统;北美洲的人民以平等精神将来自天南海北的各色人等联合成一个整体,南美洲的人民由于种族、血缘、肤色、世袭身份的不同而被划出了一道道阶级的、族群的、集团的鸿沟,彼此隔阂和对立。

  研究者同样尝试着用宗教传统的影响解释意大利南部和北部的巨大发展差异。“南方问题”早已成为影响意大利全面现代化的重大问题,而且意大利已经成为欧盟内人均国民生产总值空间分布最不均衡的国家。一些研究者认为,意大利南部和北部不同的宗教传统可能是导致发展差距拉大的重要原因之一。

  我国改革开放以来经济的快速增长,也得益于地区之间的激烈竞争。无论是省际、市际,还是县际竞争,都有助于激发活力,优化资源配置。一些研究者在比较各地区制度创新差异的同时,也开始进一步思考宗教传统是否对各地区的制度创新有所影响?

(责编:汪东亚)
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